Aprendamos un poco más de los Cannabinoides: ¿Cómo se producen?



Como ya sabemos, los cannabinoides son compuestos químicos que actúan sobre los receptores cannabinoides presentes en el cuerpo humano, así como en el organismo de otros mamíferos. Los receptores cannabinoides tienen un efecto directo sobre la liberación de neurotransmisores en el cerebro. En otras palabras, influyen en la forma en que el cerebro procesa la información y los compuestos químicos. Dicho esto, entremos un poco más a fondo de este maravilloso tema .


Los estudios en células, animales y humanos han descubierto, en parte, cómo funcionan estos compuestos químicos en el cuerpo. La identificación del sistema endocannabinoide revela cómo los cannabinoides pueden imitar a las moléculas reguladoras (endocannabinoides) que produce nuestro propio cuerpo a nivel interno.


Estos descubrimientos sentaron las bases para comprender cómo producen estas moléculas sus efectos. El THC, es bien conocido por su efecto psicoactivo. Sin embargo, los investigadores también han descubierto que este cannabinoide tan peculiar también se muestra como una promesa para calmar dolores físicos, malestar estomacal y la falta de apetito.


En el cannabis hay mucho más que THC, la planta produce más de 100 cannabinoides muchos de los cuales no son psicoactivos. Por ejemplo, la investigación ha descubierto que el CBD produce una amplia gama de efectos positivos para el cuerpo. Por ello, el cannabidiol se ha convertido en un suplemento extremadamente popular, y se utiliza para apoyar la homeostasis (equilibrio interno). El CBD, como todos los cannabinoides, apoya las funciones biológicas del sistema Endocannabinoide y favorece la homeostasis en la mayoría de los procesos homeostáticos. En una publicación científica del 2008 se explica con detalle el importante papel que juega el Sistema Endocannabinoide en la homeostasis, cómo está involucrado en la neuroprotección y neuroplasticidad, inmunidad e inflamación, la memoria del dolor, emocional, la alimentación y metabolismo.


En resumen, el sistema endocannabinoide es un gran responsable de regular las funciones fisiológicas como el apetito, el sueño, el estado de ánimo, inmunidad, la digestión e inflamación. En caso de que alguna de éstas no esté equilibrada el Sistema Endocannabinoide actúa inmediatamente.


El THC y el CBD son los cannabinoides que más abundan en la mayoría de las cepas actuales. Sin embargo, también existen otros cannabinoides menos abundantes que han demostrado efectos prometedores en entornos de investigación. CBG, CBN, CBC, THCV o CBDV, entre otros, han mostrado una amplia gama de efectos: antibióticos, neuroprotectores, supresores del apetito, antiinflamatorios.


Las plantas producen cannabinoides en forma de metabolitos secundarios. Estos compuestos no participan directamente en el crecimiento, desarrollo o reproducción. Sin embargo, ayudan a las plantas a sobrevivir, ya que las defienden de las plagas y de las temperaturas extremas.


Las plantas de cannabis producen cannabinoides en unas pequeñas glándulas con forma de hongo, llamadas tricomas. Estas estructuras transparentes también producen otros metabolitos, como los terpenos aromáticos. Los cannabinoides crean una serie de reacciones químicas conocidas como biosíntesis de cannabinoides.


El proceso comienza cuando la coenzima A converge con los ácidos grasos. Esto da lugar a una serie de reacciones químicas que terminarán por formar CBGA y CBGVA, dos de los principales precursores cannabinoides. Las reacciones enzimáticas convierten estas moléculas en diferentes cannabinoides. Por ejemplo, la enzima THCV sintasa transforma el CBGVA y el CBGA en THCV. Por otro lado, la enzima CBDA sintasa convierte estas moléculas en CBDA.


Toda esta magia ocurre principalmente en las flores de cannabis, que adquieren un aspecto impresionante y tienen aromas muy agradables. Finalmente, los tricomas producen cannabinoides y otros metabolitos en forma de una resina viscosa. Después, los fabricantes utilizan esta resina para producir una amplia gama de productos, desde aceites y otros extractos hasta cristales y cosméticos.


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